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阿富汗: 国际援助与现实的差距

2015/01/31

如果世界最有影响力的发展机构 发布了一份公告,公告给出的证据谈到,该机构许多员工对穷人和穷人需求的认知存在“偏见”,人们或许会觉得这令人惊讶。但当这家机构(是世界银行 (World Bank),想不到吧?)的掌门人也承认存在这种问题、继而呼吁“采取举措来减轻这种偏见,比如更严格地研判我们试图帮助的人的观念”时,就更加令人惊讶 了。

关于这种偏见,公告组发现的一个例子格外引人注目。公告的作者们进行了一次随机调查,来考察世行员工的 “推断和决策”情况。近5000人受邀参与,其中1850人实际参与了此次调查,其中来自总部和各国分部的世行员工各占一半。公告组要求参与者估计,在内 罗毕最贫穷的居民中,有多少人相信接种疫苗会激起不育。结果令人惊讶。42%的世行员工认为穷人相信这种说法。但公告组对当地贫穷居民进行调查后发现,他 们当中仅有12%的人相信这种说法。

世行的假设与实际反馈之间存在的差距,也出现在雅加达和利马的调查中。在这项调查中,参与调查的世行员工要估计有多少贫穷居民会表达出无助感和无法掌控自身以后的感觉,他们估计的人数比实际情况多得多。
“这些发现表明,发展专业人士所假设的穷人,可能比实际中的穷人更缺乏自主性、责任感、希翼和知识,”公告谈到。
但这样的想法会左右政策选择。公告还阐明,发展专业人士“并不总是善于评估贫穷对观念的影响”。

经济学家彼得•鲍尔(Peter Bauer) 50年前发表了批评对外援助的著名言论,他认为对外援助实际上是转移了富国纳税人上缴的资金、让穷国的精英阶层富裕起来。在他发表这番言论后,对外援助的 概念还从未像这一次这样受到这般严密的审视,而且还是来自世行这样的权威机构的审视。
但到现时为止,在规模达到数十亿美元的援助界,其他人的反应似乎只是打个哈欠表示漠不关心,或者耸耸肩膀。

这份公告的评论和结论不仅对世行过去的表现提出了疑问,也就世行员工的偏见在多大程度上造成了世行项意图缺陷提出了疑问。公告还让人们对其他试图缓解世界最贫穷国家贫困问题的援助组织及成千上万非政府组织的做法产生了担忧。

这份长达240页的研究公告不仅仅是一篇理论专题论文,它还展现出对人们决策方式的深刻了解如何能产生广泛的影响,从帮助家庭增加储蓄到减少疾病的流行或改良企业的效率等等。

“发展专业人士和政策制定者, 就像所有人类那样,都受到心理偏见的影响。”公告中的一个关键性段落写道,“政府和国际机构,包含世界银行,可以采取举措减轻这种偏见。”首先,公告建议 员工更努力地了解他们试图帮助的人的观念和偏好。其次,公告建议引入一些流程,以确保即使偏见依旧存在、它们也不会渗透到世行的决策中。

偏见的影响是深远的。世界上最贫穷的人们或许背负着双重包袱。他们不仅要天天和贫穷作斗争,还很可能要应对原本出于好意的援助者采取的政策。这些政策更多的是出于它们制定者的偏见,而不是出于对理应从它们中受益的人的了解。
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