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南非: 奥巴马酝酿重构美非关系

2013/06/30

        根据他们的自述,美国非洲使节们的大部分时间往往都用来救火了——为非洲大陆上一些麻烦不断的角落忙得焦头烂额,无暇在比较光明的地区推动双边商业关系的发展。

        因而,美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)计划把重点放在贸易和投资上的做法,不但会受到本周他所访问的国家——西非的塞内加尔南非还有东非的坦桑尼亚——的欢迎,也会受到已认识到非洲经济潜力的美国企业的欢迎。
        在非洲人看来,奥巴马在第一任期内的行事多少是令人失望的。整个非洲大陆都能听到人们的叹息,认为美国没有采取连贯的举措跟上时代变化的脚步:非洲快速增长的市场、有抱负的人们还有更加自信的政府。

        很多非洲人开始认为,奥巴马与非洲的接触(在人们眼里是欠缺接触)比不上乔治•W•布什(George W Bush)还有比尔•克林顿(Bill Clinton)。
        但这么说或许有失公允。
        在安全方面,奥巴马执政期间美国依旧极其活泼,支持在东非和西非打击伊斯兰好战分子的举措。在贸易方面,中国在很多非洲国家都超过了美国。但相对于前殖民列强而言,美国非洲的贸易额总体上一直在稳步增长。

        然而,4年多时间里只抽出不到一天时间访问一次加纳绝不能满足这块大陆的要求——非洲大陆从奥巴马个人传奇中获得鼓舞,认为2008年这名有着肯尼亚渊源的美国黑人当选总统是种族平等的胜利。

        此外,非洲现在有了应对中国印度巴西还有近期的土耳其示好的经验,这些国家的领导人在非洲积极开拓市场,寻觅资源,身影经常出现。

        在克林顿主政期间负责非洲贸易的前美国副国务卿威特尼•施耐德曼(Witney Schneidman)表示:“奥巴马当选之际,全世界的期望这般之高,可能民主党左翼还有非洲的期望最高。两个方面都与现实构成了鲜亮对比。”
        早在2008年奥巴马在加纳首都阿克拉短暂逗留之际,奥巴马就迎合了强烈的自决愿望。他引用了马丁•路德•金(Martin Luther King Jr)从加纳独立斗争中获得的启示,宣称他身体里流淌着非洲的血液。

        后来一连贯局势的发展限制了奥巴马本身的后续动作:2008年金融危机、伊拉克战争与阿富汗战争,还有政治对手几乎天天质疑他的美国公民身份,因为他的生父是肯尼亚人。 但现在道路更加顺畅了,他能够重整旗鼓并调整对非洲关系。现时五角大楼在非洲的力量远大于美国商务部。美国非洲安全方面的战略利益不大可能降低。但美国企业正对华盛顿施加越来越大的压力,要求政府在推动商业关系中发挥作用。

        过去,除了油气还有采掘行业之外,美国企业往往对非洲无动于衷,认为非洲只是全球贸易中微不足道的一环。现在,形势正在改变,非洲某些经济体的快速增长吸引了沃尔玛(Walmart)、通用电气(General Electric)还有工程巨头柏克德(Bechtel)等企业。

        奥巴马将公布设立Power Africa基金,支持非洲电力基础设施的发展,其中既有国家投资,也有私人投资,同时将提出一连贯倡议,以进一步推动贸易。他的行程恰逢亚的斯亚贝巴正在召开磋商,讨论延长克林顿时期的《非洲增长与机遇法案》(African Growth and Opportunity Act),该法案让数千种非洲商品可以免税进入美国市场。

        要盘点奥巴马在非洲留下的遗产,为时尚早。但正如施耐德曼所言,此行或将为美国调整从援助到贸易、投资甚至“互惠互利”等方面的政策铺设垫脚石。

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